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28 juillet 2002, Mandalay, Myanmar

A 6h00, le bus s'arrête pour le déjeuner. On sort se dégourdir les jambes.

On arrive à Mandalay vers 9h15. A notre descente de bus, on se fait littéralement assaillir par des rabbatteurs et des chauffeurs de taxi. On essaye de s'éloigner un peu de la station de bus pour payer moins cher, mais ça ne change rien. Donc, après 20 minutes on prend un taxi-pick-up pour 800 kyats. Il nous pose vers le marché. On part ensuite à la recherche de l'hôtel AD1. On se trompe de route... on ne le trouve qu'après 45 minutes de marche.

On s'y installe. La chambre avec salle de bain et ventilateur nous coûte 6 USD, déjeuner inclus. On se douche, puis on monte sur la terrasse de l'hôtel manger le reste de notre pique-nique.

Vers 15h00, on sort visiter la ville. On va d'abord voir la pagode à côté de notre hôtel : l'Eindawya Paya. Puis on marche jusqu'à la Sethyathiha Paya, qui contient un buddha assis de 5 mètres de haut. Pleins de gamins courent autour de nous. On descend ensuite au sud de la ville voir un magnifique monastère en bois (teck) sculpté : le Shwe In Bin Kyaung.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020728_1659_Shwe_In_Bin_Kyaung_Mandalay_03.jpg' legend='Shwe In Bin Kyaung, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020728_1658_Moine_au_Shwe_In_Bin_Kyaung_Mandalay.jpg' legend='Moine au Shwe In Bin Kyaung, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

A notre retour, on se partage deux bouteilles de bière avec quelques chips indiennes. Le soir, repas au Lashio Lay Restaurant, qui propose un buffet à la birmane. On choisit donc quatre plats, du riz et des jus de fruits.

On passe par le marché de nuit, en rentrant à l'hôtel. Ils vendent de tout et de rien : ça va des habits au peignes, des fruits aux préservatifs.

29 juillet 2002, Mandalay, Myanmar

Réveil vers 9h00. Douche, puis déjeuner sur la terrasse : omelette aux légumes, fruits (bananes, ananas, pastèque), et toasts. Pas mal du tout.

On reste sur la terrasse a discuter jusqu'à 13h00, puis on décide de se bouger un peu. On marche en direction du fort de Mandalay, une sorte de grand carré de 2 km de côté avec des douves tout autour. On le longe, on décide de ne pas y rentrer, car le fort a été reconstruit par des prisonniers, et en plus ce n'est pas très beau (très moderne, paraît-il).



name='images/Myanmar/Mandalay/20020729_1616_Marianne_devant_le_Palace_Mandalay.jpg' legend='Marianne devant le fort, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

Après une halte pour boire un verre, on atteint Mandalay Hill aux alentours de 17h00. On doit grimper les 1700 (!) marches qui nous mèneront jusqu'au sommet de la colline. Deux "cinthe", des lions mythiques, gardent le large escalier.

name='images/Myanmar/Mandalay/20020729_1808_Cinthe_devant_Mandalay_Hill_Mandalay.jpg' legend='Cinthe devant Mandalay Hill, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

En passant devant le bureau qui vend les tickets pour les étrangers (3 USD), on passe tout droit en faisant ceux qui n'ont rien vu ni entendu... c'est passé 17h00, et on estime que c'est trop tard pour payer. Durant l'ascension, on traverse plusieurs pagodes. Dans l'une d'elle, un couple regarde la télévision, posée juste devant un buddha ! Ca détonne un peu. On monte de pagode en pagode sous des escaliers couverts. Lorsqu'on arrive en haut, un type nous demande nos tickets... on fait ceux qui ne parlent pas anglais, et ne comprennent rien. Ca marche ! On redescend tranquillement dans la nuit. Durant la descente, on trouve enfin une balance (après six mois sans s'être pesés...). Là, Michel et moi, on découvre qu'on a perdu 10 kilos chacun depuis le début de notre voyage !!!!

On contourne ensuite le fort par l'autre côté. Puis on va manger dans le restaurant juste à côté du Lashio Lay, qui est aussi un buffet.

30 juillet 2002, Mandalay, Myanmar

On se lève vers 6h40, suivi d'un copieux déjeuner. A 9h00, on part en bateau pour Mingun (700 kyats), l'une des cités impériales. On met environ 1 heure pour y arriver. Sur place, on est accueillis par une horde de vendeurs en tout genre. Affreux. On doit payer 3 USD pour l'entrée au site.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_0902_Marianne_Sophie_et_Isa_en_bateau_pour_Mingun.jpg' legend='Marianne, Sophie et Isa en bateau pour Mingun, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_0913_Sophie_en_bateau_pour_Mingun_01.jpg' legend='Sophie en bateau pour Mingun, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_0917_Marianne_et_Michel_en_bateau_pour_Mingun_03.jpg' legend='Marianne et Michel en bateau pour Mingun, Myanmar' quality='' size='1'

On visite tout d'abord une paya assez récente, contenant une empreinte de pied de buddha (avec des coquillages au niveau des orteils). Ensuite, on contourne, puis on escalade la base de la grande paya de Mingun, inachevée et détruite en partie durant un tremblement de terre en 1918. La base fait quand même 140 mètres de côté, et 50 mètres de haut !



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_0951_Paysage_en_bateau_pour_Mingun_11.jpg' legend='Grande Paya inachevée de Mingun, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_1107_Vue_de_Mingun.jpg' legend='Vue de Mingun depuis la paya inachevée, Mingun, Myanmar' quality='' size='1'

On voit ensuite la plus grande cloche non fissurée du monde, conservée sous une sorte de pagode. On peut même se mettre dessous pour en écouter le son. Finalement, on voit encore la Hsinbyume Paya.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_1158_Mingun_Bell_Mingun.jpg' legend='Mingun Bell, Mingun, Myanmar' quality='' size='1'

Retour à Mandalay vers 13h30. On se renseigne pour les ferries pour aller a Bagan. L'express coûte 16 USD et prend 9 heures. Le ferry normal coûte 10 USD, mais prend 14 heures, et ne navigue que deux fois par semaine. On penche pour l'express, mais on devra revenir pour acheter nos billets, car on ne peut que les prendre la veille du voyage...

On achète ensuite quelques fruits qu'on mange sur la terrasse de l'hôtel. A 18h00, on quitte l'hôtel pour aller manger, car ce soir on va voir les Moustache Brothers. On va manger au Aya Myit Tas Myanmar Restaurant, près du théâtre. C'est de l'excellente cuisine bamar et c'est copieux. On va ensuite assister au spectacle pwe des Moustache Brothers. C'est assez fascinant. Les costumes sont beaux, et les improvisations sympas. Une très bonne soirée. On rencontre là-bas Olivier et Sarah, des copains de Genève !



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_2016_Representation_Moustache_Brothers_Mandalay_06.jpg' legend='Les Moustache Brothers, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020730_2147_Representation_Moustache_Brothers_Mandalay_10.jpg' legend='Les Moustache Brothers, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

31 juillet 2002, Mandalay, Myanmar

Lever à 7h30. Après le déjeuner, on monte dans le taxi qu'on a loué pour la journée pour 10 USD pour visiter les trois autres cités impériales.

On commence par Sagaing. On ne roule pas 10 minutes, que notre taxi tombe en panne. Le chauffeur et un des employé de l'hôtel qui nous accompagne, essayent de réparer l'engin, mais en vain. Le gars de l'hôtel appelle alors un nouveau taxi. On roule à nouveau 10 minutes, et celui-ci aussi tombe en panne. Quelle poisse ! Un coup de papier de verre sur la bougie, et nous voila repartis. Après quelques arrêts, on arrive enfin à Sagaing. On grimpe en haut de la colline. On décide de ne pas rentrer voir la paya, car elle ne semble avoir rien d'exceptionnel (et l'entrée nous aurait coûté 4 USD). On va par contre visiter une belle paya pas loin, qui a un grand et beau bouddha assis devant.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020731_1036_xxx_Paya_Sagaing_01.jpg' legend='Paya au grand bouddha assis, Sagaing, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020731_1217_xxx_Paya_Sagaing_04.jpg' legend='Paya au grand bouddha assis, Sagaing, Myanmar' quality='' size='1'

On part ensuite pour le débarcadère, et on prend un bateau qui nous mène à Ava (Inwa). On paye les 4 USD qui nous permettent d'accéder au site et 10 kyats pour la traversée en bateau. Sur l'autre rive, on loue une charrette tirée par un cheval pour 2000 kyats après avoir âprement négocié (ils voulaient 1500 kyats pour 2 personnes par charette...). On visite le Bagaya Kyaung, un monastère construit en bois de teck, constitué de 267 pilliers-pilotis. On grimpe aussi sur la Palace Tower, penchée, du haut de laquelle on a une très belle vue. Retour sur l'autre rive en bateau (en compagnie d'une vache !).



name='images/Myanmar/Mandalay/20020731_1355_Bagaya_Kyaung_Ava_02.jpg' legend='Bagaya_Kyaung, Ava (Inwa), Myanmar' quality='' size='1'

On remonte sur le taxi qui nous conduit à Amarapura. On emprunte à pied le U Bein Bridge, le plus ancien pont en bois. Il est fait de teck, tout simple, comme un ponton de marina et est long de 1200 mètres. De l'autre côté, on arrive au village de Taringthaman, où on visite la Kyauktawgzi Paya qui est en rénovation. Il y a de très belles peintures murales, mais les travaux de rénovations (peinture dorée, jaune et rouge) sont très kitsch. Après une pause drink, on retraverse le pont pour rejoindre notre taxi.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020731_1558_U_Bein_bridge_Amarapura.jpg' legend='U Bein bridge, Amarapura, Myanmar' quality='' size='1'

Lors de notre retour sur Mandalay, notre taxi retombe en panne. Le chauffeur met les mains au moteur, et on repart sous la pluie (les taxis à Mandalay sont des sortes de pick-ups à moitié bâchés...). On visite encore un atelier de tissage de soie et coton.

A notre entrée dans la ville, le taxi tombe (encore une fois...) en panne. Mais cette fois-ci on est coincés, il ne redémarre plus. Le chauffeur nous trouve alors un autre taxi (le troisième de la journée), et on roule sans encombre jusqu'au Min Min Restaurant, où on mange un excellent repas bamar avant de rentrer se coucher.

1er août 2002, Mandalay, Myanmar

Aujourd'hui, c'est la fête nationale, mais on n'a pas trouvé de feux d'artifice au supermarché du coin. On fera sans.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020801_1622_Propagande_Mandalay.jpg' legend='Propagande, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Bagan/20020804_1049_Ananda_Pahto_depuis_Khay_Min_Gha_Paya_Bagan.jpg' legend='Ananda Pahto depuis Khay Min Gha Paya, Bagan, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Bagan/20020804_1050_Fille_Bagan.jpg' legend='Fillette, Bagan, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Bagan/20020804_1050_Vue_depuis_Khay_Min_Gha_Paya_Bagan_01.jpg' legend='Vue depuis Khay Min Gha Paya, Bagan, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Bagan/20020804_1514_Isa_Marianne_et_Michel_Gawdawpalin_Pahto_Bagan_02.jpg' legend='Isa, Marianne et Michel au Gawdawpalin Pahto, Bagan, Myanmar' quality='' size='1'

On déjeune à 9h15, puis on va acheter nos billets pour le ferry express Mandalay-Bagan, qui part demain matin à 6h00 (16 USD). On cherche ensuite le fameux marché de jade qu'on trouve après plus d'une heure. C'est malheureusement l'heure de la pause alors il ne se passe rien. Ca ne reprend qu'à15h00, et on ne veut pas attendre 2 heures de temps. En plus la visite du marché est payante pour les étrangers (1 USD), alors on décide de s'en aller.

On prend un pick-up vers le nord, après avoir essayé de négocier en vain un taxi à un tarif raisonnable. Il nous arrête après à peine 1 kilomètre et nous réclame 50 kyats par personne. C'est du vol et on descend le prix à 10 kyats. On reprend un autre pick-up pour la Kuthodaw Paya. Quand on y arrive le conducteur veut 100 kyats par personne alors qu'on a vu les locaux payer 30. On lui donne donc cette somme et on part mais le gars jette l'argent sur la route. Visiblement certains Birmans ont un sens aigu de la fierté et n'acceptent pas reconnaitre avoir essayer de tricher...

On entre dans l'enceinte de la Kuthodaw Paya, où on paie un droit d'entrée de 5 USD, comprenant aussi l'entrée à la Sandamuni Paya. Dans cette pagode, il y a 729 stupas contenant chacun une dalle en marbre avec des écriture bouddhiques. C'est pas mal, sans plus. Dans la cour centrale, un moine lit des textes devant une assemblée de fidèles. On apprend qu'aujourd'hui c'est un jour dédié à la méditation. Ce matin déjà, dans la pagode voisine de notre guesthouse, des chants et des sermons s'alternaient depuis 4h00 du matin.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020801_1443_Kuthodaw_Paya_Mandalay_01.jpg' legend='Kuthodaw Paya, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'



name='images/Myanmar/Mandalay/20020801_1443_Plaque_marbre_Kuthodaw_Paya_Mandalay_01.jpg' legend='Détail, Kuthodaw Paya, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

On visite ensuite la Sandamuni Paya, juste à côté. Ici, 1700 stupas abritent des commentaire sur les écritures bouddhiques, gravée elles ausi sur des plaques en marbre.



name='images/Myanmar/Mandalay/20020801_1538_Sandamuni_Paya_Mandalay.jpg' legend='Sandamuni Paya, Mandalay, Myanmar' quality='' size='1'

Sur le chemin du retour, on s'arrête à une "beer station" pour se désaltérer. Le soir, on retourne manger au Min Min.

2 août 2002, Mandalay -> Bagan, Myanmar

On se lève très tôt, à 4h30. On prend un taxi pour l'embarcadère. Il a plu toute la nuit et les flaques sur la route sont énormes.

Le bateau quitte Mandalay à 6h00 pile. Le voyage se passe bien mais malheureusement le ciel est gris et les paysages sont donc plus fades. Au moins, la pluie a cessé.

Venez visiter les 4000 temples avec nous.