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1er septembre 2002, Kota Bharu -> Perhentian Kecil, Terengganu, Malaisie

Vers midi, on arrive au large de Long Beach, la grande plage de la petite le. On doit prendre un bateau taxi jusqu' la plage (2 ringits par tte), car il n'y a heureusement pas encore de jete. Fred et Michel partent la recherche d'un endroit o loger. On trouve des huttes simples et trs sympas au Sinfony Village (25 ringgits). Les sanitaires sont bien sr l'extrieur, comme dans un camping.

On se change puis on se jette l'eau: elle est tide, et doit bien faire dans les 30C. On passe l'aprs-midi dans l'eau et sur la plage, puis on va boire un jus de fruits. On soupe au Tussu Cafe: on prend un poulet paprik, une spcialit malaise avec plein d'pices, mais pas de paprika comme le nom pourrait le suggrer. A la hutte, on mange encore quelques fruits puis on va se coucher.

2 septembre 2002, Perhentian Kecil, Terengganu, Malaisie

On merge peu avant dix heures. On se tartine de crme solaire (a tape fort ici) puis on va dejeuner: on se partage la tarte aux abricots que Fred et Marisa ont apporte de Genve. Un rgal. On dcide aussi de manger tout ce qui n'est pas hermtiquement emball car cette nuit, un cureuil a trou le sac de Marisa pour chiper des biscuits. Dans notre hutte aussi il y a des traces de sa viste: des corces de ramboutans sont par terre, juste au dessous du point o on avait accroch le sac de fruits pour la nuit.

On tlphone Malaysia Airlines pour rserver notre vol pour Borno mais les dates qu'on a choisies sont compltes. On va y rflchir...

On passe ensuite toute la journe dans l'eau, avec quand-mme quelques pauses pour se dsaltrer. On ne sort de l'eau que vers 17h00 !

Le soir, on mange au Palm Tree Restaurant. Ils servent des menus barbecue qui ont l'air dlicieux. On prend du requin et du barracuda, avec du riz, des frites pour Isa, des lgumes et une tranche de pastque. Pour le dessert, Michel se dlecte d'une crpe banane-chocolat, et Isa prend un mango lassi.

Avec le natel de Marisa, on rappelle Malaysia Airlines et on rserve notre vol pour Kuching (depuis Johore Bharu) pour le 10 septembre au soir.

3 septembre 2002, Perhentian Kecil, Terengganu, Malaisie

Ds 8h00, chasse aux cureuils qui viennent nous piquer nos vivres. Les pelures de ramboutans par terre en sont une preuve irrfutable. C'est le moment qu'on les finisse ! On prend notre djeuner au Palm Tree: des roti canai et des jus de fruits frais presss.

Au programme aujourd'hui, un snorkelling trip dans les baies des deux les. On paie 30 ringgits par personne pour la journe, location des palmes, masque et tuba compris. Vers 10h30, on quitte Long Beach en bateau moteur.

On arrive au premier site, o on voit une quantit norme de poissons divers: des needlefish, des poissons-zbres, des angelfish, un chirurgien jaune, des poissons perroquets, ainsi qu'une kyrielle d'autres piscids, petits et grands... Le corail est simplement magnifique, intact, plein de vie.

Le deuxime site est Turtle Point, dans une baie de Perhentian Besar, la grande le. Sous le bateau, on voit une tortue au fond de l'eau, sur le sable. Tout d'un coup, elle se met bouger et on la suit en palmant nergiquement durant 5 minutes. Elle commence remonter vers nous et on la voit l, 2 mtres de nous, prendre golument une bouffe d'air avant de repartir sous l'eau. C'est vraiment un instant magique.

On reprend le bateau pour Shark Point. On cherche les requins pendant un moment avant d'en apercevoir un. C'est dur de les distinguer des autres poissons quand ils sont loins, tellement ces requins sont petits. Ce sont des White Tip Reef Sharks d'environ un mtre. On essaie d'en suivre un mais il est vraiment trop rapide. on dirait qu'il ne fait aucun effort tout en se dplaant toute allure.

On s'arrte pour le lunch dans le village de pcheurs de la petite le: poulet paprik et boissons fraches. Le quatrime site de snorkelling est juste entre les deux les. Le corail est splendide et abondant, et abrite une multitude de poissons, y compris des barracudas. Le dernier point est dans une crique de la petite le, avec nouveau une vie marine florissante. On a pass une journe fantastique, pleine de dcouvertes. On est de retour Long Beach 15h30, du soleil plein les jambes (heureusement qu'on a gard des t-shirts pour snorkeller).

Les filles se posent sur la plage pendant que Michel et Fred passent encore une bonne heure dans l'eau. On se dessale puis on va se renseigner chez Turtle Bay Divers pour faire une plonge demain. On a rendez-vous 8h30 pour une plonge facile (a fait plus d'une anne qu'on n'a pas plong, alors il faut qu'on se remette dans le bain !).

On prend ensuite un petit sentier menant l'autre ct de l'le, Coral Bay. On marche 15 minutes dans la jungle et on y arrive. La plage n'est pas si belle: par mare basse comme maintenant, il y a plein de rochers apparents. Le soleil est dj presque loin, et le ciel est rempli de nuages. On reprend le sentier juste avant que la nuit tombe (ce qui se produit trs rapidement vu qu'on est assez prs de l'quateur et de surcrot sur une le).

Aprs une ballade sur la plage, on s'installe sur la terrase du Moonlight pour le souper. On prend nouveau des grillades de poisson. C'est bon mais le service laisse vraiment dsirer. Pour rattraper le coup, on prend un dessert au Palm Tree. Isa prend un lassi banane et Michel une dsormais classique crpe la banane et au chocolat.

4 septembre 2002, Perhentian Kecil, Terengganu, Malaisie

A 8h00, on prend notre djeuner au Palm Tree, soit 2 roti canai et 2 jus d'ananas. On se rend ensuite directement au Turtle Bay Divers (qui est juste ct de notre hutte), le dive shop qu'on a choisi pour notre plonge. Notre quipement est dj prt, on doit juste le vrifier.

Regan, notre divemaster, nous explique comment va se drouler notre plonge. On va faire un multilevel dive maximum 15 mtres. On va descendre le plus profond en dbut de plonge et on remontera ensuite graduellement vers la surface afin de maximiser le temps pass sous l'eau tout en restant dans les limites en ce qui concerne la saturation d'azote dans le sang. Ca fait plus d'un an qu'on a plong Sakatia, Madagascar, et on est tout excits.

Peu aprs 9h00, on monte sur le speedboat et on prend la direction de D'Lagoon, un site 5 minutes de Long Beach. Le pilote amarre le bateau une boue fixe et on se met l'eau juste au dessus du rcif. Le corail est superbe, la temprature de l'eau est de 29C 16 mtres de profondeur, et la visibilit est de 25 mtres. Parfait.

On voit 2 tortues Hawksbill, dont une qu'on approche de trs prs. Couche sur le sable, une superbe raie (Jenkins Whiptail Stingray) nous regarde passer, imperturbe. Une myriade de poissons volue prs du corail, dont de magnifiques blue-ringed angelfish. On reste 62 minutes dans le monde du silence avant de devoir remonter.

On revient au dive shop, enchants, et on dcide de renouveler la compresse cet aprs-midi au site T3 (aussi appel Twin Rocks). On rejoint Fred et Marisa sur la plage pour une petite baignade puis on mange une salade de thon et des sandwiches fromage-tomate pour tre en forme pour la 2e plonge.

A midi et demie, on retourne au Turtle Bay Divers pour la prparation de la plonge. Ca trane un peu et on prend le bateau vers 13h30. Un quart d'heure plus tard, on se met l'eau. T3 est situ derrire la grande le. Il s'agit de formations rocheuses plantes au fond de l'eau, dont 3 pics mergent une trentaine de mtres du rivage.

On descend le long de la ligne jusqu' 18 mtres. On contourne cette "montagne" sous-marine, on passe sous des votes crant des tunnels naturels, etc. Cach sous un rocher, un joli petit requin de rcif (White Tip Reef Shark) attend que la nuit tombe pour partir en chasse. On contemple de gigantesques Bumphead Parrotfish, des Yellow-Tailed Barracudas voluant en pleine eau, et d'impressionnant Titan Triggerfish.

Sur le corail ou les pierres, on voit beaucoup de nudibranches, ces petits invertbrs trs colors. On voit mme une espce rare, violette (Purple Firedragon Nudibranch). On remont aprs 50 minutes pleines de couleurs...

On remplit nos logbooks (carnets de plonge), puis on court se mettre la flotte avec Marisa et Fred. On y reste un moment, avant que des nuages commencent obscurcir le soleil. On se dessale, puis on fait un peu de shopping sur la playa. La pluie se met tomber. On se met l'abri au Tussy Restaurant et on y prend l'apritif.

La pluie continue tomber et on dcide de manger au Tussy. On prend des crevettes, l'ail pour Isa et la sauce aux hutres pour Michel. Pour une fois, il n'y a pas 4 crevettes qui se courent aprs dans l'assiette, mais une gnreuse portion. On prend des desserts au permier tage du Palm Tree, amnag comme un vaste "salon" ouvert o l'on s'assied sur des coussins autour de tables basses. Michel et Fred craquent encore une fois pour un banana-chocolate pancake et Isa se rgale avec une salade de fruits.

On retourne vers nos huttes pour constater que les toits en feuilles de palmier ont bien rsist l'averse de tout--l'heure. A part quelques infiltrations le long d'une paroi, notre logis est sec.

5 septembre 2002, Perhentian Kecil -> Cherating, Pahang, Malaisie

On se lve 6h30, on boucle nos sacs puis on recherche un endroit o djeuner, mais tout est encore ferm alors on se rabat sur un paquet de biscuits. A 7h45 on prend un bateau taxi (2 ringgits) qui nous transborde vers le "slow boat" pour Tok Bali, qui s'avre tre quipp d'un moteur V6 dot d'une puissance respectable. Le temps qu'il ramasse des passagers, on quitte les les 8h15. On va vite, trs vite. Les embruns nous rafrachissent et trempent nos habits, mais on arrive Tok Bali en 45 minutes !

Une fois terre, on ngocie un taxi (15 ringgits) pour Pasir Puteh. Le chauffeur est trs serviable, et se renseigne au sujet des bus pour Cherating. Ils sont tous pleins, et nous conseille de prendre un bus local pour Jerteh et de trouver une correspondance depuis l. On y arrive en 20 minutes avec le bus n3 (1.50 ringgits).

A Jerteh, on trouve tout de suite un bus pour Kuala Terengganu (6 ringgits). On parcourt les 108 km en tout juste deux heures. A Kuala Terengganu on va acheter les billets d'avion qu'on avait rservs par tlphone. Ca nous cote 327 ringgits pour un aller-retour de Johore Bharu ( ct de Singapour) Kuching, sur l'le de Borno.

On cherche ensuite un bus pour Cherating mais encore une fois, tout est complet. Les vacances des Malaisiens approchent et celles des Singapouriens se terminent. On prend donc un taxi (80 ringgits) pour arriver destination. Le chauffeur conduit vite et bien, et on arrive Cherating 17h00.

On est maintenant dans l'tat du Pahang. Vous voulez faire un cours de batik avec nous ?