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13 novembre 2002, Luang Prabang -> Nong Khiaw, Laos

A Nong Khiaw, on s'installe la Philasouk Guest House, juste en face de l'arrt de bus. On obtient une chambre basique avec salle de bains l'tage pour 10000 kips la nuit. On se repose un peu puis on sort se ballader dans le village sous une chaleur touffante. La vue qu'on a depuis le pont sur la rivire Nam Ou est trs belle. Le soir, on mange dans un petit restaurant ct de la guest house: on se partage une salade de papaye et on prend deux laps, l'un au poisson et l'autre au poulet.


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14 novembre 2002, Nong Khiaw -> Vieng Kham, Laos

Une petite souris nous a rveills au milieu de la nuit. Elle tait en train de farfouiller dans notre rserve de nourriture. On la chasse et on se rendort. On se lve finalement 7h00. Aprs avoir prpar nos sacs, on descend djeuner la guest house. On commande une soupe aux nouilles mais celle-ci n'a vraiment aucun got. Pendant qu'on mange, on rencontre Daniel, un Chilien qui nous donne plein de bons conseils sur son pays. Il nous propose mme de venir manger chez lui quand on sera Santiago.

Pour ce qui est de la suite de notre programme, aujourd'hui on continue notre route vers l'est, le plus loin possible en direction de Phonsavan. On commence par prendre un "bus" (un gros camion pick-up, en fait), pour Vieng Kham (12000 kips). On grimpe dans le vhicule, dj plain de Lao. On fait la connaissance de Shey, un Isralien, et Simon, un Anglais, qui font la mme route que nous. On quitte Nong Khiaw 10h00, lorsque le bus est plein.

La route est bonne, et on atteint Viang Kham midi. Le pick-up nous dpose devant une petie choppe dont le propritaire est l'un des seuls du village parler anglais. De l, on espre trouver un vhicule pour Vieng Thong ou Nam Noem, encore plus l'est. Les vhicules sont tellement rares qu'en l'espace d'une aprs-midi, on ne voit passer que des motos et des tracteurs, ainsi que deux ou trois pick-ups, aucun allant dans la direction voulue. Un conducteur nous propose de louer tout son pick-up pour Vieng Thong pour 350000 kips. Ca fait un peu cher le voyage, alors on refuse poliment, et on joue aux cartes en regardant pousser l'herbe.

Le temps passe... et toujours aucun vhicule l'horizon. On dcide finalement d'attendre le bus du soir qui devrait arriver aux alentours de 23h00. En fin d'aprs-midi, on quitte la petite choppe pour descendre au "centre" du village. On trouve un petit restaurant local o on mange du porc au riz saut accompagn d'une bire. On passe la soire jouer aux cartes en coutant en musique de fond les Spice Girls, Aqua, 2 Unlimited, etc. Il faut dire que dans la plupart des villages, l'lectricit ne fonctionne que de 18h00 21h00, et que durant ces trois heures, toutes les tlvisions sont allumes. Souvent, mme les familles les plus modestes possdent un tlviseur. L'lectricit coupe, on passe le reste du temps devant la seule guest house du coin, presque sur la route, discuter autour d'une bougie en attendant le bus.


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name='images/Laos/NordLaos/20021114_2120_Shay_Simon_Michel_et_Isa_attente_du_bus_a_Vieng_Kham_Nord_Laos.jpg' legend='Shay, Simon, Michel et Isa attendent le bus  Viang Kham, nord du Laos' quality='' size='1'

Celui-ci arrive enfin. Il est 1h00 du matin. On monte, on trouve deux places cte cte (40000 kips), et on essaie de dormir. Pas facile, les siges sont trs exigs et le conducteur n'est pas trs doux avec son bus, qu'il essaie de maintenir sur la route dfonce.

15 novembre 2002, Vieng Kham-> Phonsavan, Laos

Vers 9h00, on arrive Nam Noem, et on descend du bus car celui-ci continue jusqu' Sam Neun, prs de la frontire vietnamienne. On attend donc un vhicule susceptible de nous emmener Phonsavan. On profite de l'attente pour manger un morceau. A 9h45, on trouve un pick-up qui transporte une belle table sur le toit, et des chaises en bois sur le pont. Le conducteur est d'accord de nous prendre (30000 kips). On a de la chance de pouvoir pour une fois s'asseoir sur de vraies chaises au lieu des bancs en bois.


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name='images/Laos/NordLaos/20021115_0902_Nam_Noen_Nord_Laos_01.jpg' legend='Village de Nam Noen, nord du Laos' quality='' size='1'

Aprs quatre heures de voyage sur une route en bon tat, on arrive Phonsavan, toujours en compagnie de Shey et Simon. Avec eux, on va voir la King Keo Guest House, situe au bout de la piste de l'ancien arodrome. On obtient une chambre convenable avec salle de bains et eau chaude (30000 kips en ngociant).

On prend une bonne douche, puis on va manger un norme plat de boeuf au riz pour deux, prs du march. Une fois repus, on fait un tour aux deux marchs: le "dry market", o on trouve des vtements et quantit d'autres choses, et le "wet market" pour les fruits et les lgumes. On revient ensuite la guest house et on admire un magnifique coucher de soleil.

On dcide de prendre une excursion organise par l'htel demain: on va faire le trour des trois principaux sites de la Plaine des Jarres avec un minibus, pour 5 USD par personne. On se repose un peu puis on va rejoindre les autres htes dans le patio commun de la guest house. On trouve nos deux amis en compagnie de James et Sara, deux Anglais qui font le tour du monde (tiens donc...) en dix mois et qui seront aussi de la partie demain. On joue tous ensemble aux cartes tout en mangeant et en buvant.

16 novembre 2002, Phonsavan, Laos

On se lve assez tard. On avait besoin d'une bonne nuit de sommeil aprs le voyage prouvant de hier. Le chauffeur et le guide nous emmneent tout d'abord au march pour que l'on puisse acheter notre pique-nique. On achte diffrents produits locaux que nous recommande notre guide.

On commence la visite de la Plaine des Jarres par le site n 3, 25 kilomtres de Phonsavan. Les jarres sont regroupes sur quelques mtres carrs. Les historiens ne connaissent pas vraiment leur utilit. Certains pensent qu'il s'agirait de sarcophages, d'autres prtendent que ce serait des conteneurs pour faire fermenter l'alcool de riz, et d'autres croient tout simplement que ces jarres auraient t utilises pour stocker des aliments. Le site est trs impressionnant, et certaines jarres sont trs bien conserves.


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On roule ensuite jusqu'au site n 2, o se trouvent les plus belles jarres. Elles gisent sur deux collines adjacentes. Les jarres sont ici grandes et belles. On pique-nique sur place. Malheureusement nos choix de ce matin au march ne s'avrent pas trs appetissants: trop glatineux, trop gras, bref, on a eu tout faux sur ce coup-l. On prend notre temps car il est prvu que l'on soit au site n 1 pour le coucher du soleil.


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name='images/Laos/Phonsavan/20021116_1303_Isa_Plain_of_Jars_Phonsavan_02.jpg' legend='Isa  la Plain of Jars, Phonsavan, Laos' quality='' size='1'


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name='images/Laos/Phonsavan/20021116_1316_Michel_Plain_of_Jars_Phonsavan_04.jpg' legend='Michel  la Plain of Jars, Phonsavan, Laos' quality='' size='1'

Le ciel s'assombrit et se couvre, et quand on arrive au site vers 15h30, il se met pleuvoir. On s'abrite sous le snack devant le parking, et on joue aux cartes en attandant que l'averse cesse. Mais la pluie ne veut pas s'arrter de tomber, et on quitte l'endroit un peu dus de ne pas avoir pu le visiter.

On rentre la guest house et on prend une bonne douche chaude pour se rchauffer. On va s'installer dans le patio autour du feu, qui brle dans le reste d'une bombe coupe en deux dans le sens de la longueur. On mange, tout en discutant avec toute l'quipe. On rencontre aussi quatre lyonnais, Luc, Gisle, Chantal et Serge, des globetrotters de 50-60 ans qui ont visit peu prs les mmes pays que nous. On finit la soire en jouant aux cartes autour du feu, tout en sirotant des bires.

17 novembre 2002, Phonsavan -> Vientiane, Laos

On se lve tt, on rgle l'htel, puis on marche jusqu' la station de bus. Dans le bus pour Vientiane, il ne reste malheureusement que les places du fond (on a les jambes surleves et on se sent trs l'troit), mais on s'en accomode (60000 kips).

A 7h30, on quitte Phonsavan sous la pluies. Aprs deux heures de route, on entame une monte sur un tronon de route en cours de travaux. Comme il n'y a pas de revtemnt cet endroit-l, le bus s'embourbe dans la glaise. On doit descendre pour allger le vhicule afin qu'il puisse passer. On marche une bonne heure sur la route transforme en bourbier avant de pouvoir remonter dans le bus, qui patine et zigzague dans la monte.


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name='images/Laos/Vientiane/20021117_0920_Bus_embourbe_en_route_pour_Vientiane.jpg' legend='Bus embourb en route pour Vientiane, Laos' quality='' size='1'

On arrive enfin la gare routire de Vientiane vers 19h30. On est en plein festival de That Luang, qui a lieu une fois par anne. Toute la population s'y retrouve. Pourquoi pas vous ?