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Newsletter du 3 mai 2003, Hanga Roa, Ile de Pques, Chili

Iorana !

Nous voici sur Rapa Nui, l'le de Pques. Perdue au milieu du Pacifique, 1900 km de la prochaine le habite, et a 3700 km des ctes chiliennes, c'est l'le la plus isole du monde. Elle est forme par les cnes rods de trois volcans formant un triangle, et elle est bien plus polynsienne que chilienne.

On a dcouvert ici un lieu trs calme, avec peu de touristes, et surtout une population extrmement gentille.

Les Rapa Nui (la population polynsienne locale) ont rig ici des centaines de moai (statues en basalt volcanique) sur des plateformes crmoniales (ahu), pour protger leurs villages. Au cours des ans, ils ont renvers les statues pour punir les dieux de leur avoir amen la famine. En fait ils ont eux-mme dforest une grande partie de l'le, en partie pour construire les rouleaux ncessaires pour transporter les moais de leur carrire leur emplacement dfinitif, et ont ainsi dtruit leurs terres nourricires. Heureusement, les statues ont maintenant t remises debout, et la plus grande partie de l'le est un parc national protg.

On n'en a vu qu'une infime partie (on est arrivs hier), mais on est dj enchants. Aujourd'hui, on a plong dans une mer claire, avec une visibilit de plus de 40 mtres (mme 30 mtres de profondeur). C'est une des plonges les plus belles que nous ayont faite.

Demain, si le temps reste beau, on compte partir pour 3 jours de trek autonome autour de l'le, pour dcouvrir les plus beaux moais, des ptroglyphes, ainsi que des cavernes faites de lave solidifie.

On vous tiendra au courant de la suite de notre exploration de l'le, et en attendant on vous embrasse tous.

Michel et Isa