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Nouvelles de Rarotonga

Newsletter du 27 avril 2003, Rarotonga, Iles Cook

Kia Orana !

Nous sommes toujours au milieu du Pacifique. On n’a pas rencontr Antoine et sa pirogue, mais il paratrait qu’il vogue toujours quelque part au milieu de l’archipel de la Socit…

Aprs notre dpart de la Nouvelle-Zlande, nous avons atterri la veille Tahiti (la ligne de date faisant l son effet…). On a pris une chambre dans une petite pension prs de l’aroport ( Chez Fifi ). On a t compltement abasourdis par les prix : 60 USD (90 francs suisses !) la chambre double contenant juste un lit, un ventilateur et une armoire pourrie. Pas mme de salle de bains pour ce prix-l…

Le lendemain, on est partis faire un tour en ville. L encore, c’est la dception : la ville est sale, les pauvres dorment par terre sur des cartons, et n’importe quel service est hors de prix… Bref, la Polynsie Franaise (en particulier l’le de Tahiti) ce n’est pas notre tasse de th, du moins pas tant qu’on est pas millionnaires. On ira voir les Marquises quand notre porte-monnaie sera plein ras bord…

Pour conomiser un peu, nous avons pass la nuit suivante l’aroport. A 3 heures du matin, le vol de Lois Angeles se pose, avec a bord la maman de Michel et sa sœur. Les retrouvailles sont intenses. On dcolle ensuite pour Rarotonga, la capitale des les Cook.

On a pass 4 jours sur Rarotonga, avant de partir sur Aitutaki. C’est une le paradisiaque, avec un lagon de plus de 40 km2, et de jolies plages de sable blanc. Nous avons fait une croisire sur ce lagon, en visitant plusieurs petits motu , des lots de sable avec plein de cocotiers. L’un d’eux a servi de base de ravitaillement pour les hydravions de la TAEL (Tasman Empire Air Lines, maintenant Air New Zealand). Un autre motu a servi de lproserie, et plus rcemment, de cadre l’mission anglaise Survivors , o 20 personnes ont t livres elles-mmes durant 10 semaines. On a aussi fait du snorkelling dans l’eau turquoise et tide du lagon.

Aprs 4 nuits, nous sommes partis sur Atiu, une le beaucoup plus sauvage. Ici, pas de lagon bleu (ni d’Ange…), mais une foret vierge trs belle. L’le est trs particulire : il y a 100'000 annes, un rcif corallien entourait un centre volcanique. Ce centre s’est un peu rod, mais surtout, tout le plateau ocanique s’est soulev de 20 mtres, mettant ainsi le corail nu. Il est maintenant recouvert de jungle, et l’eau y a creus des cavernes fantastiques. Un nouveau rcif entoure maintenant l’le.

Sur Atiu, on a visit une grotte, et on s’est mme baigns dans un lac souterrain, la lumire des bougies. On a visit une plantation de caf (fameux ici), et on a pris part un Tumunu, une de ces soires o l’on boit de la bire locale autour d’un matre de crmonie qui distribue chacun tour de rle un rcipient rempli du breuvage. Des musiciens agrmentent la soire de chants traditionnels. Une trs belle exprience.

Nous sommes finalement revenus sur Rarotonga, et Catherine et Marianne sont rentres en Suisse. Nous restons encore 4 jours, avant de nous envoler pour Tahiti. On arrive au milieu de la nuit, et on repart 24 heures plus tard. On passera donc nouveau la nuit l’aroport. On s’envole ensuite pour l’le de Pques pour 7 jours, avant d’aller Santiago, au Chili.

Pour les photos des les Cook, il vous faudra patienter encore un peu…

On vous embrasse tous bien fort !

Michel et Isa