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En route pour le soleil...

Newsletter du 5 avril 2003, Christchurch, Nouvelle-Zlande

Cher tous,

Notre expdition en kayak sur le Doubtful Sound s'est trs bien passe. Nous avons pris un bateau pour traverser le lac Manapouri jusqu' la station hydro-lctrique de West Arm, qui gnre du courant en prenant l'eau du lac et en la canalisant dans des conduites de 250m de dnivell qui se terminent dans le Doubtful Sound. Un bus nous a ensuite emmen par le col de Wilmot jusqu'au fiord. L, on a pagay une journe en kayak biplace, d'abord sur une eau un peu houleuse, puis calme et lisse comme un miroir. Des pingouins nous ont mme fait un petit coucou. Le soir, notre guide nous a pos en bateau sur une plage du lac Manapouri, o nous avons camp au milieu des sandflies et des possums qui voulaient absolument voler notre nourriture. Ces petites cratures (80 millions d'individus en NZ) sont considres comme une vermine et sont donc juste titre extermines sans vergogne pour tre revendues sous forme de fourrures, de laine, etc. Le lendemain, nous avons navigu sur le lac, mais le vent frachissant, nous sommes retourns Manapouri en dbut d'aprs-midi alors que les vagues atteignaient parfois dja plus de 80cm et menaaient de faire chavirer notre frle esquif. Heureusement, la veille, on avait appris sortir du kayak dans cette situation.

Le jour suivant, nous sommes partis pour un trek de 4 jours sur le Kepler Track, un circuit en boucle partant de Te Anau et passant par des montagnes d'une beaut sauvage. Le trek tait assez difficile, d une ascension de 1000m le premier jour. Heureusement, nous dormions dans des huttes (rserves et payantes), ce qui nous dispensait de porter une tente. Depuis le mont Luxmore (1471m), on voyait les "fiords" des lacs Manapouri et Te Anau, les montagnes couvertes de neige, les valles verdoyantes.

Dunedin (Edinbourg en gaellique) tait notre prochaine tape, avant de remonter au nord sur Christchurch. L, nos amis John et Clare nous ont quitt pour s'envoler pour Santiago au Chili. Nous avons poursuivi notre tour en montant jusqu' Kaikoura, un lieu renomm pour sa population de phoques, de dauphins et de baleines. Nous avons vu plein de phoques sur la plage, mais le temps tait trop maussade pour partir en mer voir les dauphins et les baleines.

Comme on avait encore un peu de temps, nous sommes monts jusqu' Blenheim, dans le Marlborough, la principale rgion vinicole du pays. On a trouv un petit backpacker Renwick, au coeur des vignobles. On y a lou des vlos (pas fous) et on a fait le tour des domaines. Nous vous recommendons tout particulirement les sauvignons blancs de la rgion de Marlborough (Framingham, Cloudy Bay, Shingle Peak). On en a bien profit. Au dbut on avait un peu froid vlo, mais aprs 4-5 domaines a allait dj beaucoup mieux.

En redescendant sur Christchurch, on s'est arrt Hanmer Springs, un village thermal trs sympa. Notre priple sur les deux les principales de la Nouvelle-Zlande prend donc fin. Demain, nous nous envolons pour Papeete (Tahiti), o nous arriverons aujourd'hui encore. Nous y passerons environ 24 heures avant de repartir pour Rarotonga, l'le principale des Cook. Aprs sept semaines de visites effrnes, nous allons enfin nouveau pouvoir nous reposer sous les cocotiers.

Les toutes dernires photos de la Nouvelle-Zlande sont sur le site (http://www.cherbuliez.net). Allez les voir, elles sont magnifiques ! Et si les photos prennent trop de temps charger, changez les rglages dans la rubrique "options" de notre site !!!

On vous embrasse,

Michel et Isa