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Au pays des Kiwis

Newsletter du 8 mars 2003, Wellington, Nouvelle-Zlande

Kia Ora !

Tout d'abord, pour ceux qui n'ont toujours pas compris notre vido ou les photos, et aussi pour ceux qui ont compris, voil notre secret: nous nous sommes fiancs le 12 janvier 2003, jour des 30 ans d'Isa.

Non, cela n'a pas eu lieu dans les toilettes comme le laisserait suggerer la vido, mais Noosa Heads dans le Queensland Australien, au bord de la mer, avec le vent tide dcoiffant nos chevelures blondies par l'effet conjugu de l'eau sale et du soleil.

Notre dernire newsletter date de la Tasmanie. Nous y avons fait un trek de 6 jours: le fameux Overland Track. Nous avons parcouru 80 km dans des paysages superbes, transportant sur notre dos tout ce dont nous avions besoin pour vivre (tente, sacs de couchage, nourriture, etc). Dans l'est de l'le, nous avons aussi vu le Freycinet National Park et sa fameuse "Wineglass Bay".

De retour Melbourne, nous nous sommes envols le 20 fvrier pour Auckland en Nouvelle-Zlande. On a voulu soutenir Alinghi mais les vents n'taient pas favorables et la course a t annule plusieurs reprises. Nous avons quand-mme pu admirer quelques-uns des plus beaux yachts de croisire ancrs dans la marina (et Alinghi a gagn quelques jours plus tard).

Marianne nous a rejoint le 23 fvrier Auckland et nous avons lou une voiture (une vielle Toyota Corolla Break de l'an 1), avec laquelle nous sommes partis la dcouverte du Northland. Malheureusement, la pluie nous a suivi dans les forts de kauri. Ces arbres gigantesques, dont il ne reste plus que 5% cause de la dforestation massive, font plusieurs mtres de diamtre et des dizaines de haut. Impressionnant.

La pluie ne nous a pas quitt quand on est arrivs dans la Bay of Islands. Nous avons donc renonc nager avec les dauphins (ils ont peur de l'eau...). Cap sur le sud, donc, pour fuir les torrents du ciel.

A Rotorua, sur le plateau central, on a visit de nombreuses rserves thermales: Wai-O-Tapu, Orakei Koraku, Hell's Gate, etc. L'le du nord est situe sur la jonction de deux plaques tectoniques (demandez Haroun Tazief si vous n'tes pas au courant) et l'activit volcanique y est intense. L'odeur d'oeuf pourri due au souffre est elle aussi trs intense. Les couleurs des pierres et des dpts de sillice sont magnifiques. On s'est mme offert un bain de boue (pas de catch cette fois-ci...) suivi d'un bain dans un spa (sorte de jacuzzi).

Nous avons trac jusqu' Waitomo, o nous avons pass une journe d'aventures. Nous sommes descendus en rappel de 100 mtres dans une grotte, puis nous avons ramp, grimp, nag dans la grotte durant 5 heures avant d'en ressortir. Une exprience fantastique.

Le lendemain, aprs avoir vu des kiwis (oiseaux sans ailes, nocturnes, rares, protgs, etc) dans un centre de conservation o ils les lvent, nous sommes alls jusqu'au lac Taupo. L, sous un ciel bleu limpide, et avec une visibilit de plus de 50 km, nous avons effectu un skidive en tandem. Nous sommes monts dans un petit avion (si petit, d'ailleurs, qu'on se demandait si ce n'tait pas un jouet tlcommand...).

L'avion a dcoll et est mont 12000 pieds (4000 mtres). Chacun de nous tait harnach un instructeur, et nous avions aussi chacun un camraman pour immortaliser notre saut. A l'altitude de larguage, nous avons saut dans le vide avec nos instructeurs et, en quelques secondes, nous avons atteint plus de 200 km/h.

La vue tait sublime, mais les sensations taient encore plus fortes. On avait l'impression de voler comme un oiseau, et on ne se rendait pas vraiment compte que l'on tombait. A 5000 pieds, aprs 45 secondes de chute libre, les parachutes se sont ouverts et nous sommes descendus tranquillement nous poser dans un champ. Wow ! Encore ! Les sensations sont inoubliables, et on s'est dj promis de recommencer.

Nous sommes ensuite partis sur la cte est, avant de descendre sur Wellington o Marianne est repartie pour la Suisse aprs 12 jours intensifs de folies, de dcouvertes et d'motions.

Nous partons demain en ferry pour l'le du sud, o nous passerons 4 semaines avant de nous envoler pour Tahiti et les les Cook. On va encore faire des envieux...

On vous embrasse tous trs fort !

Michel et Isa

PS: ci-joint en avant-premire exclusive deux photos de la Nouvelle-Zlande.

PS2: merci tous ceux qui nous ont crit pour nous fliciter.