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Nouvelles de Vientiane, Laos

Newsletter du 20 novembre 2002, Vientiane, Laos

Chers amis des tourmondistes !

Beaucoup d'eau a coul dans le Mkong depuis notre dernire lettre. Nous avons quitt la Thalande aprs avoir vu le pont sur la rivire Kwai (il est mieux dans les films -- en vrai a casse pas des briques) et visit Sukhothai et ses merveilleux temples. Les photos de ces deux endroits sont sur le site.

Nous sommes entrs au Laos par le poste frontire de Huay Xai, dans la province de Bokeo, en traversant le Mkong sur une petite barque moteur. Ds notre arrive, notre pressentiment s'est avr vrai: nous allions avoir faire des gens charmants dans ce pays.

De Huay Xai, nous avons pris un bateau de marchandises transform pour le transport des farangs (trangers). Aprs 2 jours de voyage, nous avons atteint le port de Luang Prabang, la capitale d'un ancien royaume. Nous avons pass deux jours dans cette ville paisible, visiter les temples et aussi une trs belle cascade.

Depuis l, nous avons pris la route du nord pour arriver Phonsavan (la plaine des jarres). Le voyage n'a pas t de tout repos: nous avons d faire tape Nong Khiaw pour la premire nuit. Le village est charmant, mais il n'y a pas grand chose faire.

Le lendemain matin tt, nous avons pris un "bus" -- plutt un gros camion avec des bancs l'arrire -- pour Vieng Kham o nous sommes arrivs midi. Nous pensions trouver un vhicule pour avancer encore en direction de Phonsavan, mais malheureusement le vhicule en question n'est pas apparu durant l'aprs-midi. En tout et pour tout nous avons vu passer qu'une petite dizaine de vhicules sur cette route !

Nous avons donc attendu, en compagnie de deux autres voyageurs, le bus de 23h00. Il est bien sr arriv en retard, 1h00 du matin. Nous avons roul toute la nuit et 9h00 le bus nous a dpos Nam Noen.

Cette fois, l'attente t de courte dure: un pick-up roulant en direction de Phonsavan est apparu sur la route aprs 45 minutes, juste le temps pour avaler quelques grains de riz gluant. En fait le conducteur transportait une table sur le toit et des chaises sur le pont. Nous avons donc pu nous asseoir proprement (pour une fois) durant les 4 heures de trajet.

A Phonsavan, nous sommes partis en excursion la plaine des jarres, une dizaine de km de la ville. Ces jarres en pierre taille, de diffrentes grandeurs, sont disperses sur diffrents sites. Leur fonction n'est pas claire. Urne funraire ? Jarre pour fermenter l'alcool de riz ? Rcipient provisions ?

Nous voici maintenant Vientiane, o s'est termin hier le That Luang Festival, qui se droule chaque anne durant la pleine lune de novembre. C'tait un spectacle grandiose de voir des moines de tout le pays (et mme des pays voisins) venir recevoir l'aumne et prier. Toute la population de Vientiane est venue leur apporter de la nourriture, de l'argent, des fleurs. Les fidles ont aussi fait des offrandes (fleurs, encens, bougies) afin que l'anne venir leur apporte bonne fortune.

Nous partons demain pour Savannakhet, au sud du pays. Nous passeron du temps Champasak dans les ruines pre-ankgoriennes, et a Si Phan Don, l o le Mkong passe au Cambodge, encerclant plus de 4000 les et lots.

En vous envoyant un peu de soleil et de chaleur sche, nous vous embrassons tous.

Michel et Isa